Tour de France
Tour de France - Lance Armstrong a-t-il utilisé un moteur ? Photo : Sirotti

Tour de France - Lance Armstrong a-t-il utilisé un moteur ?

Philippe Brunel, journaliste à L'Equipe âgé de 61 ans, a écrit le livre "Rouler plus vite que la mort", qui est sorti mercredi. Dans celui-ci, il s'interroge notamment sur la possible utilisation d'un moteur par Lance Armstrong lors de ses victoires sur le Tour de France. Il revient en particulier sur le lien entre l'Américain et l'ingénieur hongrois Istvan Varjas, inventeur des premiers moteurs miniaturisés. "Comme tous les inventeurs, il peut être un personnage très obscur, ambivalent, équivoque", dit-il à propos de Varjas dans une interview pour Le Parisien. "Je suis rentré peu à peu en confiance avec lui. Et les choses se sont enchaînées. Il m'a dit : "Voilà, en 1998 on m'a payé 2 millions de dollars pour que je me taise pendant dix ans". Après, je juxtapose les faits, je procède par collages, par collision d'images. Rien d'autre. Je laisse le lecteur avoir son propre avis. Ce ne sont que des troublantes coïncidences. Pas des preuves", reconnait Brunel.

Lance Armstrong avec les anciens de l'US Postal

Pas de preuves, mais forcément beaucoup de questions qui se posent : "Armstrong nous a vendu une légende. Beaucoup de gens ont voulu y croire. Bien des années après devant Oprah Winfrey, il dit que tout était faux, qu'il avait menti. On est en droit de se poser la question : jusqu'où Armstrong a-t-il menti ? Voilà, c'est tout. Mais je ne l'accuse pas. Je mets en corrélation des événements", précise-t-il. "La frontière entre le doute et la conviction est mince. Il y a eu aussi cette histoire du journaliste irlandais qui l'interrogeait, en 2016, dans l'émission de radio "Off the Ball". En duplex, à l'improviste, il lui demande s'il a utilisé le moteur. Et, là, Armstrong dit : "Vous êtes fou de me poser cette question, ça n'existait pas à mon époque". Alors que ça existait. Ou il a menti consciemment. Ou il ne savait pas."

Si le moteur électrique était encore très peu présent dans les esprits il y a 20 ans, aujourd'hui il est sur toutes les lèvres. Peu de cas sont avérés, mais de nombreuses suspicions existent, particulièrement celles autour de Fabian Cancellara. "Si ça existe depuis vingt ans, est-ce qu'on peut penser qu'une Belge de 18 ans, un amateur italien et un 3e Catégorie en Dordogne (les trois cas avérés d'utilisation de moteur) ont été les seuls à utiliser ce truc-là ?", se questionne Brunel. "On est dans l'ère du doute. Mais il doit bien y avoir une solution. C'est bien de la part de l'UCI d'avoir nommé Jean-Christophe Péraud pour lutter contre la fraude technologique. J'ai l'impression qu'ils prennent les choses avec sérieux. Il est temps d'établir des règles drastiques. Moi, je fais ça parce que j'aime le cyclisme. Je voudrais que les jeunes puissent s'émouvoir face au Tour et être sûrs que ce qu'ils voient est vraiment réel", conclut-t-il.

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Publié le par François BONNEFOY


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